Il proprietario di Lego lascia l’azienda in famiglia

Thomas e Kjeld Kirk Kristiansen - Photo by The Lego Group

Thomas e Kjeld Kirk Kristiansen – Photo by The Lego Group

Il miliardario danese Kjeld Kirk Kristiansen ha reso noto che suo figlio, il 37enne Thomas, gli succederà come vice presidente della Lego.

Thomas Kirk Kristiansen si prenderà in carico Lego dopo che la sua espansione globale ha fatto un record di $ 1.39 miliardi dollari di profitto l’anno scorso. Lego è venduto in più di 140 paesi.

Le sue sfide includono il mantenimento della crescita nonostante la società cerchi un’alternativa alla plastica basata sul petrolo attualmente utilizzato (ABS) per fare miliardi di mattoncini ogni anno. Inoltre, vuole anche promuovere l’idea che Lego è educativo oltre che divertente.

“Mio padre mi ha sempre detto che siamo più di un semplice giocattolo” dice il giovane Kirk Kristiansen in un’intervista il Lunedi, dopo aver presentato la sua versione del biglietto da visita, un castano barbuto omino Lego con il suo indirizzo e-mail e numero di telefono sulla schiena. “Siamo davvero convinti che la costruzione fisica e tutti i giochi con i mattoncini è in realtà un modo per sviluppare i bambini in molti, molti modi per aiutarli ad essere meglio attrezzati per qualsiasi futuro possa venire.”

Il biglietto da visita di Thomas Kirk Kristiansen. Foto di Dan Gaba / Wall Street Journal

Il biglietto da visita di Thomas Kirk Kristiansen. Foto di Dan Gaba / Wall Street Journal

L’appuntamento è l’ultimo passo di un processo di successione che è iniziato nel 2004, quando il suo 68enne padre si è dimesso da amministratore delegato di Lego per far posto al primo membro non familiare per questo ruolo. Poi, nel 2007, Kirk Kristiansen senior ha comprato gli interessi della sorella nell’azienda, concentrando la proprietà della società su se stesso e sui suoi tre figli.

Thomas Kirk Kristiansen sostituirà suo padre come presidente della Fondazione Lego, che detiene il 25% della società. Il padre rimane presidente del Kirkbi A / S, la holding di famiglia, che detiene il restante 75% di Lego. Kirkbi è di proprietà congiunta di Thomas, delle sue due sorelle e del padre.

“Thomas è portatore dei valori della famiglia”, ha detto Marianne Lewis, decano della Cass Business School di Londra, che ha studiato l’azienda. “Hanno sempre sottolineato che questi [mattoncini] non sono solo giocattoli con cui giocare, ma anche mezzi per sviluppare e crescere i bambini.”

La famiglia ha deciso che una persona in ogni generazione sarà selezionata come “proprietario più attivo” e dovrà supervisionare i rapporti tra la famiglia, la società e la fondazione. Attualmente ci sono sei membri-la figlia di Thomas e i suoi cinque cugini-nella generazione più giovane.

Il ruolo di amministratore delegato “non è il ruolo che ci accingiamo a svolgere in futuro”, ha detto Thomas.

Da bambino, Thomas ha detto che ha particolarmente amato giocare con i pirati e lo spazio. Allora pensava che non sarebbe diventato CEO e ha pensato di trovare lavoro al di fuori della società. Nei primi anni 2000, quando Thomas era ventenne, l’azienda ha subito un paio di anni di perdite, e questo ha attirato il suo interesse nella società.

“Questo fatto ha scatenato la mia attenzione”, ha detto Thomas. “Potevo facilmente vedere sul volto di mio padre, allora, che erano tempi difficili allora, e questo mi ha reso curioso e spinto a voler sapere di più.”

A un certo punto Lego, è stata avvicinata da una società di private-equity che voleva comprare la società, ha detto Kirk Kristiansen senior. Egli ha però rifiutato, e la società è tornata afar  profitto concentrandosi sui costi e ampliando la sua gamma di prodotti, compresi i partenariati con le aziende, tra cui Walt Disney Co. e la Warner Bros., che ha prodotto The Lego Movie nel 2014.

Ci potrebbe essere un secondo film, ha detto Kjeld Kirk Kristiansen.

Thomas, il pronipote del fondatore della Lego, ha detto che si vede come un ambasciatore e un avvocato per l’azienda. Parte di questo ruolo viene svolto attraverso la fondazione di famiglia, che promuove attivamente in ricercatori universitari, scuole e governi in tutto il mondo l’idea di “apprendimento attraverso il gioco come il mezzo più efficace per fornire ai bambini esperienze di apprendimento di qualità” secondo il suo sito web.

“Non è uno sforzo puramente filantropico”, ha detto Kirk Kristiansen senior. “E ‘un valore in cui crediamo.”

Suo figlio è d’accordo.

“Ci sono ancora tanti bambini là fuori che non possono mettere mano sui mattoncini Lego” ha detto. “Quindi, si potrebbe facilmente sostenere che abbiamo bisogno di più mattoncini. Non si hanno mai abbastanza mattoncini.”

Articolo a firma di Simon Clark sul Wall Street Journal
Traduzione e adattamento Jody Padulano
Articolo originale: del Wall Street Journal

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